A Woman Learning Thai...and some men too ;)

Learn Thai Language & Thai Culture

Tag: Google Translate

2017: The Ninth Google Translate Challenge

Google Translate

Google Translate, the challenge…

Welcome to the NINTH Google Translate Challenge! This series is especially for language nerds out there (wherever you are).

To recap: Years one through eight…

2009: The First Google Translate Challenge: I ran two sets of Thai phrases through Google Translate. I shared one list online and the other I kept to myself.

2010: The Second Google Translate Challenge: Reran both sets of Thai phrases through Google Translate and created another set to keep to myself.

2011: The Third Google Translate Challenge: Reran everything through Google Translate yet again.

2012: The Fourth Google Translate Challenge: Ditto in 2012 (reran everything through Google Translate yet again).

2013: The Fifth Google Translate Challenge: I added a few fun phrases plus the phrases from a previous post, Thai Sentence Deconstruction.

2014: The Sixth Google Translate Challenge: Besides running everything through Google Translate, I took off all transliteration. You can download the pdfs with transliteration here: Transliteration: Sixth Google Translate Challenge 2009-2014.

2015: The Seventh Google Translate Challenge: Reran everything through Google Translate yet again.

2016: The eighth Google Translate Challenge: Nothing new added – reran everything through Google Translate yet again.

NOTE: As mentioned before, if I get enough people requesting I’ll add a pdf with transliteration for the missing years.

Ninth Google Translate Challenge: 2009-2017…

Be careful! There is swine flu!

2009: ระวัง! มีไข้สุกร!
2010: โปรดระวัง มีสุกรไข้หวัดใหญ่เป็น!
2011: โปรดใช้ความระมัดระวัง! มีไข้หวัดหมูเป็น!
2012: ระวัง! มีไข้หวัดหมูเป็น!
2013: ระวัง! มีไข้หวัดหมูเป็น!
2014: ระวัง! มีไข้หวัดหมูเป็น!
2015: ระวัง! มีไข้หวัดหมูเป็น!
2016: ระวัง! มีไข้หวัดหมูเป็น!
2017: ระวัง! มีไข้หวัดหมู!

I have swine flu already, thanks!

2009: ฉันมีสุกรไข้หวัดใหญ่แล้วขอบคุณ!
2010: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้ว, thanks!
2011: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้ว, ขอบคุณ!
2012: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วครับ
2013: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วครับ!
2014: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วขอบคุณ!
2015: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วขอบคุณ!
2016: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วขอบคุณ!
2017: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วขอบคุณ!

I don’t know! Why do you ask?

2009: ฉันไม่ทราบ!ทำไมเจ้าถาม?
2010: ไม่ทราบ! ทำไมคุณถาม?
2011: ผมไม่ทราบ! ทำไมคุณถาม?
2012: ผมไม่ทราบ! ทำไมคุณถาม?
2013: ผมไม่ทราบ! ทำไมคุณถาม?
2014: ผมไม่ทราบว่า! ทำไมคุณถาม?
2015: ผมไม่รู้! คุณถามทำไม?
2016: ผมไม่ทราบ! คุณถามทำไม?
2017: ฉันไม่รู้! คุณถามทำไม?

Did you eat yet?

2009: คุณกินยัง?
2010: คุณไม่กินหรือยัง
2011: คุณไม่ได้กินหรือยัง
2012: คุณกินหรือยัง
2013: คุณไม่ได้กินยัง?
2014: คุณไม่ได้กินหรือยัง?
2015: คุณไม่ได้กินหรือยัง
2016: คุณไม่กินหรือยัง
2017: คุณกินหรือยัง?

Oh no! You’re a liar!

2009: แย่ละ!คุณเป็นคนพูดเท็จ!
2010: Oh no! คุณโกหก!
2011: Oh No! คุณโกหก!
2012: โอ้ไม่! คุณโกหก!
2013: โอ้ไม่! คุณโกหก!
2014: โอ้ไม่! คุณโกหก!
2015: ไม่นะ! คุณโกหก!
2016: ไม่นะ! คุณโกหก!
2017: ไม่นะ! คุณโกหก!

I don’t want to see your face again.

2009: ฉันไม่ต้องการดูหน้าของคุณอีกครั้ง
2010: ฉันไม่อยากเห็นหน้าคุณอีกครั้ง
2011: ฉันไม่ต้องการที่จะเห็นใบหน้าของคุณอีกครั้ง
2012: ฉันไม่ต้องการที่จะเห็นหน้าคุณอีกครั้ง
2013: ฉันไม่ต้องการที่จะเห็นใบหน้าของคุณอีกครั้ง
2014: ฉันไม่ต้องการที่จะเห็นใบหน้าของคุณอีกครั้ง
2015: ฉันไม่ต้องการที่จะเห็นใบหน้าของคุณอีกครั้ง
2016: ฉันไม่ต้องการที่จะเห็นใบหน้าของคุณอีกครั้ง
2017: ฉันไม่ต้องการเห็นหน้าคุณอีก

He is busy lighting a mosquito coil.

2009: พระองค์คือยุ่งแสงสว่างที่ยุงม้วน
2010: เขาเป็นไฟม้วนยุ่งยุง
2011: พระองค์ทรงเป็นแสงยุ่งขดลวดยุง
2012: เขาเป็นแสงสว่างว่างม้วนยุง
2013: เขาเป็นแสงยุ่งยุงขดลวด
2014: เขาไม่ว่างจุดยากันยุง
2015: เขาไม่ว่างแสงมุ้งม้วน
2016: เขาไม่ว่างแสงขดลวดยุง
2017: เขายุ่งอยู่กับแสงสว่างเป็นยุง

Don’t put any fish sauce on the rice. It stinks!

2009: โปรดอย่าวางใดน้ำปลาใน ข้าว. มัน stinks!
2010: ไม่ใส่น้ำปลาบนข้าว It stinks!
2011: ไม่ใส่น้ำปลาใด ๆ บนข้าว มัน stinks!
2012: ไม่ใส่น้ำปลาใด ๆ บนข้าว มันเหม็น!
2013: ไม่ใส่น้ำปลาใด ๆ บนข้าว มัน stinks!
2014: ไม่ใส่น้ำปลาใด ๆ ในข้าว มันมีกลิ่นเหม็น!
2015: ไม่ใส่น้ำปลาใด ๆ บนข้าว มันเหม็น!
2016: ไม่ใส่น้ำปลาใด ๆ บนข้าว มันเหม็น!
2017: อย่าใส่น้ำปลาในข้าว มันเหม็น!

The first Google Challenge control group…

I first ran these sentences through Google Translate in 2009 and 2010, but I didn’t post them until 2010 because I wanted to see if anything noticeable happened.

He tells me that he loves me with all his heart.

2009: เขาบอกผมว่าเขารักฉันกับหัวใจของเขาทั้งหมด
2010: เขาบอกว่าเขารักฉันด้วยหัวใจทั้งหมดของเขา
2011: เขาบอกผมว่าเขารักฉันด้วยหัวใจของเขา
2012: เขาบอกฉันว่าเขารักฉันด้วยหัวใจทั้งหมดของเขา
2013: เขาบอกฉันว่าเขารักฉันด้วยหัวใจทั้งหมดของเขา
2014: เขาบอกฉันว่าเขารักฉันด้วยหัวใจทั้งหมดของเขา
2015: เขาบอกผมว่าเขารักฉันด้วยหัวใจของเขาทั้งหมด
2016: เขาบอกผมว่าเขารักฉันด้วยหัวใจของเขาทั้งหมด
2017: เขาบอกฉันว่าเขารักฉันด้วยสุดใจ

Do you speak English?

2009: คุณพูดภาษาอังกฤษ?
2010: คุณพูดภาษาอังกฤษ
2011: คุณพูดภาษาอังกฤษ?
2012: คุณพูดภาษาอังกฤษ?
2013: คุณพูดภาษาอังกฤษได้ไหม
2014: คุณพูดภาษาอังกฤษได้ไหม
2015: คุณพูดภาษาอังกฤษได้ไหม?
2016: คุณพูดภาษาอังกฤษได้ไหม?
2017: คุณพูดภาษาอังกฤษได้ไหม?

What did the nurse say?

2009: อะไรได้พยาบาลกล่าว?
2010: พยาบาลพูดว่าอะไร?
2011: พยาบาลพูดว่าอะไร?
2012: พยาบาลพูดว่าอะไร?
2013: พยาบาลพูดว่าอะไร?
2014: สิ่งที่พยาบาลพูด?
2015: อะไรที่พยาบาลพูด?
2016: อะไรพยาบาลพูด?
2017: พยาบาลบอกว่าอย่างไร?

That water buffalo meat comes from the north.

2009: นั่นควายเนื้อมาจากทางเหนือ
2010: ที่เนื้อควายมาจากภาคเหนือ
2011: ว่าเนื้อควายมาจากทางทิศเหนือ
2012: ว่าเนื้อควายมาจากทางทิศเหนือ
2013: ที่เนื้อควายมาจากทิศเหนือ
2014: ว่าเนื้อควายมาจากทิศตะวันตกเฉียงเหนือ
2015: เนื้อควายว่าน้ำมาจากทางเหนือ
2016: ว่าเนื้อควายมาจากทิศตะวันตกเฉียงเหนือ
2017: เนื้อควายนั้นมาจากทางเหนือ

Please give me a glass of orange juice.

2009: กรุณาให้ฉันหนึ่งแก้วน้ำส้ม
2010: กรุณาให้แก้วน้ำสีส้ม
2011: กรุณาให้ฉันแก้วน้ำสีส้ม
2012: กรุณาให้ฉันแก้วน้ำส้ม
2013: กรุณาให้ฉันแก้วน้ำส้ม
2014: โปรดให้ฉันแก้วน้ำผลไม้สีส้ม
2015: กรุณาให้แก้วน้ำผลไม้สีส้ม
2016: โปรดให้ฉันแก้วน้ำผลไม้สีส้ม
2017: ขอให้ฉันดื่มน้ำส้มสักหนึ่งแก้ว

The turtle reaches the finish line before the rabbit.

2009: เต่าที่ครบตามเส้นชัยก่อนกระต่าย
2010: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย
2011: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย
2012: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย
2013: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย
2014: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย
2015: เต่าถึงเส้นชัยก่อนที่กระต่าย
2016: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย
2017: เต่าถึงเส้นชัยก่อนที่กระต่าย

The 2010 Google Challenge control group…

These sentences were created in 2010 but kept under wraps until 2011.

How was last night?

2010: เมื่อคืนนี้นี้เป็นยังไงบ้างคะ
2011: วิธีการคืนสุดท้ายคืออะไร
2012: วิธีการคืนสุดท้ายคือ?
2013: วิธีคืนที่ผ่านมา?
2014: วิธีเป็นคืนสุดท้าย
2015: เมื่อคืนเป็นไง?
2016: เมื่อคืนนี้เป็นอย่างไรบ้าง?
2017: เมื่อคืนนี้เป็นอย่างไรบ้าง

Did anything exciting happen last night?

2010: เมื่อคืนนี้มีอะไรเกิดขึ้นบ้างตอนที่ฉันไม่อยู่
2011: สิ่งที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืน?
2012: ทำอะไรที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืน?
2013: ทำอะไรที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืนที่ผ่าน?
2014: มีอะไรที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืนนี้?
2015: อะไรที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืนที่ผ่าน?
2016: มีอะไรที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืนที่ผ่าน?
2017: มีอะไรที่น่าตื่นเต้นเกิดขึ้นเมื่อคืนนี้หรือไม่?

Sleep comfortably?

2010: หลับสบายไหมคะ
2011: นอนหลับสบาย?
2012: นอนหลับสบาย?
2013: นอนหลับสบาย?
2014: นอนหลับสบาย?
2015: นอนหลับสบาย?
2016: นอนหลับอย่างสบาย?
2017: นอนสบาย?

So very tired today.

2010: วันนี้เหนื่อยมากเลย
2011: ดังนั้นวันนี้เหนื่อยมาก
2012: ดังนั้นวันนี้เหนื่อยมาก
2013: เหนื่อยมากในวันนี้
2014: เหนื่อยมากในวันนี้
2015: เหนื่อยมากในวันนี้
2016: เหนื่อยมากในวันนี้
2017: เหนื่อยมากในวันนี้

Because last night you snored.

2010: เพราะ(ว่า)เมื่อคืนคุณกรน
2011: เพราะคืนสุดท้ายที่คุณ snored
2012: เพราะคืนสุดท้ายที่คุณ snored
2013: เพราะคืนสุดท้ายที่คุณกรน
2014: เพราะคืนสุดท้ายที่คุณ snored
2015: เนื่องจากคืนที่ผ่านมาคุณ snored
2016: เนื่องจากคืนที่ผ่านมาคุณ snored
2017: เพราะเมื่อคืนคุณนอนกรน

Google translate does have กรน /gron/ for snore and การกรน /gaa-rók ron/ for snoring/snore so there’s no excuse to use “snored”.

Thai sentence deconstruction…

I’m adding the sentences from Thai Sentence Deconstruction because the simple sentences show a bit more of what’s going on with Google Translate.

The apple is red.

2013: แอปเปิ้ลเป็นสีแดง
2014: แอปเปิ้ลเป็นสีแดง
2015: แอปเปิ้ลจะเป็นสีแดง
2016: แอปเปิ้ลสีแดง
2017: แอปเปิ้ลเป็นสีแดง

It is John’s apple.

2013: มันเป็นของจอห์นแอปเปิ้ล
2014: มันเป็นแอปเปิ้ลของจอห์น
2015: มันเป็นแอปเปิ้ลของจอห์น
2016: มันเป็นแอปเปิ้ลของจอห์น
2017: มันเป็นแอปเปิ้ลของจอห์น

I give John the apple.

2013: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ล
2014: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ล
2015: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ล
2016: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ล
2017: ฉันให้ John แอปเปิ้ล

We give him the apple.

2013: เราจะให้เขาแอปเปิ้ล
2014: เราจะให้เขาแอปเปิ้ล
2015: เราจะให้เขาแอปเปิ้ล
2016: เราจะให้เขาแอปเปิ้ล
2017: เราให้เขาแอปเปิ้ล

He gives it to John.

2013: เขาให้ไปให้จอห์น
2014: เขาให้มันกับจอห์น
2015: เขาให้มันกับจอห์น
2016: เขาให้มันอยู่กับจอห์น
2017: เขามอบให้กับยอห์น

She gives it to him.

2013: เธอมอบให้ท่าน
2014: เธอให้แก่เขา
2015: เธอให้แก่เขา
2016: เธอให้แก่เขา
2017: เธอให้มันแก่เขา

I don’t give apples.

2013: ฉันไม่ให้แอปเปิ้ล
2014: ฉันจะไม่ให้แอปเปิ้ล
2015: ฉันไม่ให้แอปเปิ้ล
2016: ฉันไม่ให้แอปเปิ้ล
2017: ฉันไม่ให้แอปเปิ้ล

They don’t give apples.

2013: พวกเขาไม่ให้แอปเปิ้ล
2014: พวกเขาไม่ให้แอปเปิ้ล
2015: พวกเขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล
2016: พวกเขาไม่ให้แอปเปิ้ล
2017: พวกเขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล

He doesn’t give apples.

2013: เขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล
2014: เขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล
2015: เขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล
2016: เขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล
2017: เขาไม่ได้ให้แอปเปิ้ล

I gave John an apple yesterday.

2013: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อวานนี้
2014: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อวานนี้
2015: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อวานนี้
2016: ฉันให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อวานนี้
2017: เมื่อวานนี้ผมให้ John แอปเปิ้ล

She gave John an apple last week.

2013: เธอให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อสัปดาห์ก่อน
2014: เธอให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว
2015: เธอให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว
2016: เธอให้จอห์นแอปเปิ้ลเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว
2017: เธอให้ John กับแอปเปิ้ลเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

We’ll give John an apple tomorrow.

2013: เราจะให้จอห์นแอปเปิ้ลในวันพรุ่งนี้
2014: เราจะให้จอห์นแอปเปิ้ลในวันพรุ่งนี้
2015: เราจะให้จอห์นแอปเปิ้ลในวันพรุ่งนี้
2016: เราจะให้จอห์นแอปเปิ้ลในวันพรุ่งนี้
2017: วันพรุ่งนี้เราจะมอบแอปเปิ้ลให้กับแอปเปิล

Tomorrow we will give an apple to John.

2013: พรุ่งนี้เราจะให้แอปเปิ้ลกับจอห์น
2014: ในวันพรุ่งนี้เราจะให้แอปเปิ้ลกับจอห์น
2015: พรุ่งนี้เราจะให้แอปเปิ้ลกับจอห์น
2016: พรุ่งนี้เราจะให้แอปเปิ้ลกับจอห์น
2017: พรุ่งนี้เราจะมอบแอปเปิ้ลให้กับจอห์น

I must give it to him.

2013: ฉันจะต้องให้มันกับเขา
2014: ผมต้องให้แก่เขา
2015: ผมต้องให้แก่เขา
2016: ผมต้องให้แก่เขา
2017: ฉันต้องให้มันแก่เขา

I want to give it to her.

2013: ฉันต้องการที่จะให้มันกับเธอ
2014: ฉันต้องการที่จะให้มันกับเธอ
2015: ฉันต้องการที่จะให้มันอยู่กับเธอ
2016: ฉันต้องการที่จะให้มันอยู่กับเธอ
2017: ฉันต้องการมอบให้กับเธอ

Phrases from 2013…

These phrases were first checked in 2013 – I held on to them until 2014.

Just how badly do you want it?

2013: คุณไม่เพียงแค่ว่าไม่ดีต้องการหรือไม่
2014: เพียงแค่ว่าไม่ดีคุณไม่ต้องการมันได้หรือไม่
2015: เพียงแค่ว่าไม่ดีที่คุณต้องการได้หรือไม่
2016: เพียงแค่ว่าไม่ดีที่คุณต้องการได้หรือไม่
2017: คุณต้องการมันมากแค่ไหน?

I don’t want anything from you.

2013: ฉันไม่ต้องการอะไรจากคุณ
2014: ฉันไม่ต้องการอะไรจากคุณ
2015: ฉันไม่ต้องการอะไรจากคุณ
2016: ฉันไม่ต้องการอะไรจากคุณ
2017: ฉันไม่ต้องการอะไรจากคุณ

Really? I don’t believe you.

2013: จริงเหรอ? ผมไม่เชื่อว่าคุณ
2014: จริงเหรอ? ผมไม่เชื่อว่าคุณ
2015: จริงเหรอ? ฉันไม่เชื่อคุณ
2016: จริงๆ? ผมไม่เชื่อว่าคุณ
2017: จริงๆ? ฉันไม่เชื่อคุณ

Hah! Well, you’d better start believing it sweetie.

2013: ฮะ! ดีคุณควรที่จะเริ่มเชื่อว่าแฟนมัน
2014: ฮะ! ทางที่ดีคุณควรที่จะเริ่มเชื่อว่ามันแฟน
2015: ฮะ! ทางที่ดีคุณควรที่จะเริ่มเชื่อว่ามันแฟน
2016: ฮ่าฮ่า! ทางที่ดีคุณควรที่จะเริ่มเชื่อว่ามันแฟน
2017: ฮะ! ดีคุณควรเริ่มต้นเชื่อ sweetie

Sigh. You’re such a kidder.

2013: ถอนหายใจ คุณคิดเดอร์ดังกล่าว
2014: ถอนหายใจ คุณเช่น KIDDER
2015: ถอนหายใจ คุณคิดเดอร์ดังกล่าว
2016: เซ็นต์. คุณคิดเดอร์ดังกล่าว
2017: ถอนหายใจ คุณเป็นคนชอบพอ

Yeah. I know. I know.

2013: ใช่ ฉันรู้ว่า ฉันรู้ว่า
2014: ใช่ ฉันรู้ว่า ฉันรู้ว่า
2015: ใช่ ฉันรู้ ฉันรู้
2016: ใช่. ฉันรู้ว่า. ฉันรู้ว่า.
2017: ใช่. ฉันรู้ว่า. ฉันรู้ว่า.

2017: A Curiosity…

At the end of May I was involved in a conversation about Google Translate so I ran the phrases through early, then shared them in a Facebook group. When I checked the sentences again in July these four had changed.

He is busy lighting a mosquito coil.

May: เขายุ่งอยู่กับการยุงม้วนยุง
July: เขายุ่งอยู่กับแสงสว่างเป็นยุง

He tells me that he loves me with all his heart.

May: เขาบอกฉันว่าเขารักฉันด้วยหัวใจทั้งหมด
July: เขาบอกฉันว่าเขารักฉันด้วยสุดใจ

I gave John an apple yesterday.

May: ตอนนี้ฉันให้ John แอปเปิ้ล
July: เมื่อวานนี้ผมให้ John แอปเปิ้ล

Tomorrow we will give an apple to John.

May: พรุ่งนี้เราจะให้แอปเปิ้ลกับจอห์น
July: พรุ่งนี้เราจะมอบแอปเปิ้ลให้กับจอห์น

Google Translate news…

Economist.com: In the past few months free online translators have suddenly got much better. This may come as a surprise to those who have tried to make use of them in the past. But in November Google unveiled a new version of Translate. The old version, called “phrase-based” machine translation, worked on hunks of a sentence separately, with an output that was usually choppy and often inaccurate.

Google Is Using Artificial Intelligence to Make a Huge Change to Its Translate Tool: Teaching machines to truly understand natural language has been one of the biggest challenges facing computer scientists working to advance artificial intelligence. But Google has made real progress in getting computers to look at language as more than just a bag of words, and these advancements are now making their way into its products.

Google Translate, for example, is getting a technical makeover with the introduction of Neural Machine Translation (NMT). Starting today, you’ll notice vast improvements for any translations with Hindi, Russian and Vietnamese. This follows the first go at utilizing NMT in Translate last November, when English, French, German, Spanish, Portuguese, Chinese, Japanese, Korean and Turkish all saw the same improvement.

Four Google Translate features you’ll use every day: 1) Translate websites to a different language, 2) Translate documents, 3) Build your own phrasebook, 4) Improve your English.

Alphabet debuts ‘Crowdsource’ to help with Google Translate and Maps: Alphabet (Google’s parent company) has quietly introduced a new app in the Google Play Store and is explicitly asking users to get in on the action to help improve widely used, free services like Maps and Translate. The app, Crowdsource, currently has five tasks: translation, translation validation, map translation validation (i.e., making sure something originally named in Hebrew, Arabic or another language is accurately translated into English on Google Maps), image transcription and (what might be the big piece of news here) handwriting recognition.

Share Button

Translating Thai Song Lyrics: How I Do It, and You Can Too!

Translating Thai Song Lyrics

Translating Thai Song Lyrics: How I Do It, and You Can Too!…

Hi, It’s Ann Norman of CarabaoinEnglish.com. I’ve made it a project to translate as many Carabao คาราบาว and Aed Carabao แอ๊ด คาราบาว songs into English as I can before I die or get bored, whichever comes first.

I’ve finished about 150 songs out 1,000+ existing songs (more are being written each week). I’m having lots of fun and I’ve decided to share my translating secrets with you, so you can have just as much fun translating your favorite Thai songs into English.

Step 1A: Google for lyrics and plug everything into Thai2English.com…

Note: please download the T2E Software (a wonderful resource) if you have Windows.

Goggle for lyrics using the song title and name of the band, which you have copied and pasted from a YouTube + “เนื้อเพลง” (lyrics). The band I follow is famous, and the lyrics are almost always online.

Next plug your lyrics into Thai2English. This word-by-word translation program is WONDERFUL and the only reason I can do any of this. It is also very glitchy.

Read the output and be prepared to mentally override half of what comes out, especially homonyms. For instance, my Thai2English guesses that each instance of ตา (“dtaa”) probably means “grandmother.” (In song lyrics, it almost always means “eye.”) The program is also easily confused by the word ได้ /dai/ when it does not mean “get or receive” but instead plays a grammatical role in the sentence–as it so often does.

So plug in your lyrics and read the Thai2English output with your brain in gear, combining their huge hints with your existing knowledge of the language.

Step 1B: Re-divide the words in the Thai2English box…

When output is nonsensical, help the program by breaking up the words yourself, and try again. Run the words through in different groups.

Words that sound alliterative probably go together. If you have a combined word that sounds like “bliap-blong” (a made-up example) it’s a good bet that the “blong” part just adds flavor to the meaning of “bliap,” and vice versa. The meaning of “bliap-blong” will be probably be similar to the meaning of the two one-syllable words separately. (The word เปรียบเทียบ /bpriap-tiap/ is a real life example. Each part means “compare” and so does the whole word.)

Unfortunately it can also work the other way. Two words you totally understand as separate words can go together to make a new word or meaning that you don’t know. Just recently, I discovered that ก็ /gor/ and ตาม /dtaam/ (“also” and “follow”) go together (ก็ตาม) to mean “no matter.” Thai2English will make wild guesses about which sets of words go together. Redivide the words into different sets and see if that gets you a more sensible answer from Thai2English.

And watch out for tricky divisions like “mai bliap mai blong” used to mean “mai bliapblong” (I am using my made-up word in this example). Below are some examples of this pattern from actual song lyrics:

สักวี่สักวัน /sak wee sak wan/ = สักวี่วัน sak weewan (even one day)
ตามเหตุตามผล /dtam hayt dtaam pon/ = ตามเหตุผล (dtaam hayt-pon) (according to the reasons)
ไม่อดไม่ทน /mai ot mai ton/ = ไม่อดทน (not bear up [under pressure])

Throughout, keep in mind this is POETRY; the songwriter will be playing with words—to make a joke, to be alliterative, to surprise.

Step 2: Google Translate…

Google translate is notoriously horrible at translating Thai sentences. However, it is actually REALLY good at translating individual words and sometimes phrases of up to 3 words. Take your problem words and phrases to google translate, and look at the suggestions there.

Step throughout: Decipher any English loanwords…

A long word that doesn’t sound very Thai probably isn’t. And it might be English. Close your eyes and relax; the answer might come to you. My favorite example: In a song titled “Santana Carabao” (referring to the bands Santana and Carabao): I had the mystery line:

ฮูสสต๊อกได้บอกเล่าเรื่องราว ถนนสายดนตรี ฮิปปี้ร๊อคแอนด์โรล
hoo satook dâai bòk lâo rêuang raao tà-nŏn săai don-dtree híp-bpêe rók aen rohn.

The English loan words “hippie” and “rock and roll” were easy to hear, and I quickly got: “Hoo-satook” told the story of the path of music: Hippie, rock and roll.

But who or what is “hoo-satook”? The answer came to me days later as I watched a tribute to Carlos Santana on a music awards show. I learned that he had achieved stardom playing at the famous music festival … (I’ve written it here backwards): “kcotsdooW”.

Step 3: Use Google images…

Translating Thai Song LyricsThis is a really slick TRICK. Take your mystery words and phrases to google images and see hundreds of pictures of what your string of letters might mean. And prepare yourself for anything. Because maybe Thai2English hid the meaning of these words from you for a reason. I have unwittingly requested images of “shot in the head,” “trampled,” and “crotch itch” in the process of translating Carabao songs.

And yes, the word “crotch itch” (สังคัง /sang-kang/) appears in several Carabao songs, probably because it is alliterative with the word “society” (สังคม /sang-kom/). So these words can be paired to good effect in a protest song: “อนาถหนาสังคมสังคัง” “Pitiful diseased society!” (Or something . . . I am open to suggestions!)

Googling images is the only way to go when your song mentions an exotic tree, flower, or food that English speakers have no name for. Even if you can’t explain your findings to the next person, at least you will know that that tree in this song has bright orange flowers, or that the snacks Aed Carabao is singing about his mother making are those Chinese kanom with mung beans in the middle.

Google images is the only way to match proper names to faces or brand names to products.

My favorite google image translation story: I was translating the lyrics of a brand new, song—a gorgeous melody with just voice and piano, called “Yaak Daiyin” ([What Words Would You] Like to Hear?]:

The verse was falling out beautifully:

“We have mountains, rivers, and oceans. We have all kinds of animals sharing the habitat. There are humans, there is you and me. Here is paradise: the one and only world right here. They say that our world is equal to the tip of the mustache of a shelled slug . . . . “

YIKES! It seemed all the poetry had come to a screeching halt with the mention of the mustached slug. But, then I thought, “He says ‘They say . . .” so it’s a saying. There WILL be pictures.” I googled “tip of the mustache of a shelled slug”: ปลายหนวดหอยทาก.

AND TA DA!!!

LOOK AT THOSE little translucent balls on the tip of the antennae of the snail! And, no, they are not really antennae. A mouth is in the middle, so why not call it a mustache? And so, like magic, the rest of the verse falls out:

“They say that our world amounts to the tip of the antennae of a snail, that life is cheaply tossed away like a cigarette butt. We must learn about our hearts and minds; release the spirit to cross the bridge to freedom.”

Step 4: Google the meaning of a word IN THAI and read the answer in Thai..

Note: if necessary, use Thai2English.

Plug your word into google search. My untranslatable word is “แว่บ”. When I plug that into google search, the helpful search suggestions includes “แว่บ แปลว่า” (“’weip’ translates as”). Other suggestions may be “BLANK คืออะไร” (“What is BLANK?”) or “BLANK หมายถึงอะไร” (“What does BLANK mean?”) click on one of those.

In this case the Thai dictionary online says: “ปรากฏให้เห็นชั่วประเดี๋ยวหนึ่งก็หายไป เช่น แสงไฟจากรถดับเพลิงแวบเข้าตามาเดี๋ยวเดียวแว็บไปแล้ว. ว. อาการที่ปรากฏให้เห็นชั่วประเดี๋ยวหนึ่ง เช่น ไปแวบเดียวกลับมาแล้ว เพิ่งมาได้แว็บเดียวจะกลับแล้วหรือ.” Running that through Thai2English (and my brain), we get: “To appear for just a moment and then disappear, for instance the light from a fire engine ‘waep’s’ into the eye for just a moment and then ‘waep’s’ away.”

There! Aren’t you glad we did this like a Thai, and got the full definition? (And if you are really ambitious, search Thai Wikipedia for whole articles relating to your song or its theme.)

Step 5: Beg help from your friends…

Be humble. You are never going to get to the end of this foreign language learning. This is especially the case with proverbs and sayings. There is too much context and history that you are missing out on. There are random-sounding expressions that come to mean a thing for reasons no one can remember. Why does “putting on airs” mean “pretending to be higher class” in English? I don’t know and it’s my language. So go check your translation with the experts, and be prepared for the possibility that your best guess was wrong. And don’t feel bad. It is already very satisfying to just get 85% or 90% of the way to understanding the songwriter’s intentions.

Step 6: Your mystery word might not mean anything, and the odd metaphor is open to interpretation…

A Thai friend recently told me, “In your translating, you might see that many words you can’t find because they are just put in without meaning, but it makes a beautiful sentence!” This is music, this is poetry. There are pretty-sounding words thrown in. There are vocalizations: the ooo’s and ahh’s and la, la, la’s.

Ponder the metaphors but don’t get frustrated with not knowing. Neil Young was searching for a “Heart of Gold.” Aed Carabao famously loves that song. In a recent concert at Khun Aed’s home in Chaing Mai, in the patter between songs, he mentions that although he is a big admirer of Neil Young, he never got to meet him. And if he were to meet him, he’d love to ask him one question: “’Heart of Gold,’ is the meaning like a person is searching for the value of the heart, or something like this?”*

(No, I don’t think it is . . .)

Then he launches into a perfect cover of “Heart of Gold.” When I first watched the concert DVD, I was stunned: Did pondering this question provide Khun Aed inspiration for his even better song “ทะเลใจ” /Telay Jai/ (Ocean Heart), which IS about a person coming to terms with their own heart so they can be happy?!

At that moment I decided never again to apologize for only halfway understanding a song.

In turn, I’m not sure I completely understand Aed Carabao when he sings about the little bird drifting and bobbing, blown by the wind, till it unfortunately falls into the center of the ทะเลใจ.” But I LOVE IT!

Step 7: Stop fussing!…

You are close enough. Don’t overanalyze. Play the song. Listen closely, hum, bounce, and sing along, and let the movie play out inside you.

*The concert is “วันวานไม่มีเขา” /Waan Wan Mai Mi Kow/, the Exclusive Concert at Aed Carabao’s home in Chiang mai. You can listen for yourself at 1:16:4 of this video:

Ann Norman
CarabaoinEnglish.com

Share Button

2010: The Second Google Translate Challenge

Google Translate

Google Translate, the challenge…

Over a year ago, Google Translate launched, and the language sites started buzzing at the possibilities. My contributions were Thai Translation: Google Translation & Thai Dictionaries and Google Translates Documents and Email Too and Thai Google Translate: Will Crowdsourcing Work.

During it all, Jeff Gray mentioned the below:

…the sheer volume of people adding useful stuff to Wikipedia makes it immensely useful. Wikipedia is also inherently self correcting, because if someone writes rubbish, it will be corrected by others.

In the same way, having millions of users making minor improvements to the translation system does something that any single company could never do with internal resources only. It might be chaotic, but the sheer scale is unbeatable.

Time will tell, but the approach they’ve taken is potentially a very effective one.

Taking it from there, on the 23th of July, 2009, I set out my Google Challenge. You can read more about it here: The Google Translate Challenge.

Google 2009 – 2010…

What you see below are are comparisons between Google’s translations from last year and this year. As you can see, there is a difference.

Be careful! There is swine flu!
2009: ระวัง! มีไข้สุกร!
2010: โปรดระวัง มีสุกรไข้หวัดใหญ่เป็น!

I have swine flu already, thanks!
2009: ฉันมีสุกรไข้หวัดใหญ่แล้วขอบคุณ!
2010: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้ว, thanks!

I don’t know! Why do you ask?
2009: ฉันไม่ทราบ!ทำไมเจ้าถาม?
2010: ไม่ทราบ! ทำไมคุณถาม?

Did you eat yet?
2009: คุณกินยัง?
2010: คุณไม่กินหรือยัง

Oh no! You’re a liar!
2009: แย่ละ!คุณเป็นคนพูดเท็จ!
2010: Oh no! คุณโกหก!

I don’t want to see your face again.
2009: ฉันไม่ต้องการดูหน้าของคุณอีกครั้ง
2010: ฉันไม่อยากเห็นหน้าคุณอีกครั้ง

He is busy lighting a mosquito coil.
2009: พระองค์คือยุ่งแสงสว่างที่ยุงม้วน
2010: เขาเป็นไฟม้วนยุ่งยุง

Don’t put any fish sauce on the rice. It stinks!
2009: โปรดอย่าวางใดน้ำปลาใน ข้าว. มัน stinks!
2010: ไม่ใส่น้ำปลาบนข้าว It stinks!

The first Google Challenge control group…

I ran these sentences through Google Translate in 2009 and 2010, but I didn’t post them until 2010.

He tells me that he loves me with all his heart.
2009: เขาบอกผมว่าเขารักฉันกับหัวใจของเขาทั้งหมด
2010: เขาบอกว่าเขารักฉันด้วยหัวใจทั้งหมดของเขา

Do you speak English?
2009: คุณพูดภาษาอังกฤษ?
2010: คุณพูดภาษาอังกฤษ

What did the nurse say?
2009: อะไรได้พยาบาลกล่าว?
2010: พยาบาลพูดว่าอะไร?

That water buffalo meat comes from the north.
2009: นั่นควายเนื้อมาจากทางเหนือ
2010: ที่เนื้อควายมาจากภาคเหนือ

Please give me a glass of orange juice.
2009: กรุณาให้ฉันหนึ่งแก้วน้ำส้ม
2010: กรุณาให้แก้วน้ำสีส้ม

The turtle reaches the finish line before the rabbit.
2009: เต่าที่ครบตามเส้นชัยก่อนกระต่าย
2010: เต่าถึงเส้นชัยก่อนกระต่าย

Because last night you snored.
2010: เพราะ(ว่า)เมื่อคืนคุณกรน

The Google Translate Challenge summary…

So, what do you think? Has Google improved in translating Thai? Gotten worst? Or are the results pretty much the same?

Share Button

Google Translates on the Fly

Google Translate

Google Translate does more than before…

Google Translate has added three more items of interest:

  1. Translations as you type: Type your text in the main box and the translation appears below.
  2. Romanization option: the ability to receive transliteration instead.
  3. Text-to-speech: Right now this if for English only.

For more, check out the Official Google Blog: A new look for Google Translate

Share Button

2009: The First Google Translate Challenge

Google Translate

Google Translate, I challenge you…

In my posts, Google Translates Documents and Email Too and Thai Google Translate: Will Crowdsourcing Work, we got to discussing how Google Translate takes online translation beyond Babel Fish by allowing users to correct bad translations.

In the comments, Jeff Gray put this bug in my ear:

…the sheer volume of people adding useful stuff to Wikipedia makes it immensely useful. Wikipedia is also inherently self correcting, because if someone writes rubbish, it will be corrected by others.

In the same way, having millions of users making minor improvements to the translation system does something that any single company could never do with internal resources only. It might be chaotic, but the sheer scale is unbeatable.

Time will tell, but the approach they’ve taken is potentially a very effective one.

Well, the time is now. From now until a year from now.

Yesterday, Aaron Handel was featured in WLTs new Interviewing Successful Thai Language Learners section.

Today, Aaron agreed to let me use a handful of his Thai sentences from his twitter account for a Google Translate Challenge.

As you can see, the results are interesting.

Be careful! There is swine flu!
Aaron Hadel: ระวังมีไข้หวัดหมู
Google: ระวัง! มีไข้สุกร!

I have swine flu already, thanks!
Aaron Hadel: ฉันมีไข้หวัดหมูแล้วค่ะ
Google: ฉันมีสุกรไข้หวัดใหญ่แล้วขอบคุณ!

I don’t know! Why do you ask?
Aaron Hadel: ไม่รู้ ซิถามทำไม
Google: ฉันไม่ทราบ!ทำไมเจ้าถาม?

Did you eat yet?
Aaron Hadel: กินข้าวแล้วหรือยัง
Google: คุณกินยัง?

Oh no! You’re a liar!
Aaron Hadel: ตายแล้วคุณเป็นคนโกหก
Google: แย่ละ!คุณเป็นคนพูดเท็จ!

I don’t want to see your face again.
Aaron Hadel: ฉันไม่อยากเห็นหน้าของคุณอีกแล้ว
Google: ฉันไม่ต้องการดูหน้าของคุณอีกครั้ง

He is busy lighting a mosquito coil.
Aaron Hadel: เขายุ่งจุดยากันยุง
Google: พระองค์คือยุ่งแสงสว่างที่ยุงม้วน

Don’t put any fish sauce on the rice. It stinks!
Aaron Hadel: อย่าใส่น้ำปลาบนข้าวมันเหม็น
Google: โปรดอย่าวางใดน้ำปลาใน ข้าว. มัน stinks!

Let the Google Translate Challenge begin!

As a sort of a control (so it does not become an issue) I have an equal number of Aaron’s sentences paired with Google Translate just waiting to go live next year.

So in one year I will put the sentences through Google Translate a second time, just to see if crowdsourcing translations really does work.

Share Button

Thai Google Translate: Will Crowdsourcing Work?

Google Translate

Google Translate takes Babel Fish one step further…

In a previous post – Google Translates Documents and Email Too – we got into a discussion about the possible crowdsourcing aspects built into Google Translate.

Andy said:

Even ten years after Babelfish was first online the quality of these free online translators hasn’t improved much. Even today they can only be used to get an idea of what the text is about, but nothing more. And even today there are still so many using these tools blindly, believing the output is anything reasonable in the target language.

From Jeff Gray:

One of the things about Google Translate that makes it different to the others is that it allows users to correct mistranslations. When you look at translated text, if you point the mouse at a sentence, a window pops up that shows the original text and offers you the ability to translate it better. This feeds into the translation engine for similar phrases in the future. So the more it is used and corrected, the better it gets. This is a brilliant way of leveraging the language skills of vast numbers of users.

To which I replied:

But who is responsible for correcting those sending in their fixes to the mistranslations? I find crazy stuff for Thai-English all the time so there is that.

Jeff Gray came back with:

Catherine, you asked what happens if someone suggests a poor or mischievous translation. I don’t know how they handle it, there is no mention of the process online.

It might be set up to work the way that Wikipedia works. While there are cases of accidental or deliberate errors, the sheer volume of people adding useful stuff to Wikipedia makes it immensely useful. Wikipedia is also inherently self correcting, because if someone writes rubbish, it will be corrected by others.

In the same way, having millions of users making minor improvements to the translation system does something that any single company could never do with internal resources only. It might be chaotic, but the sheer scale is unbeatable.

Time will tell, but the approach they’ve taken is potentially a very effective one.

Today is Friday, the 17th of July, 2009.

To check out this theory, I’ll gather a collection of Thai sentences ranging from dead simple to difficult, then run them through Google Translate. I’ll do the same with their English counterparts.

On or around the 17th of July, 2010, I will go back to Google Translate to see if anything has changed for the better.

See you then…

Share Button

Google Translates Documents and Email Too

Google Translates Docs

Google Translate does documents too…

Over the weekend Google added a new service to Google Translate: upload a document.

What you do is select ‘upload a document’, then browse for a file to translate. Right quick your translation pops up in a browser window, but minus your original formatting.

Google Translate can also be used with Gmail and Google Talk.

For Gmail: Simply enable “Message Translation” from the Labs tab under Settings, and when you receive an email in a language other than your own, Gmail will help you translate it into a language you can understand. In one click.

For Google Talk: Apparently you can get Google Translate for Google Talk but I was unable to get it to work. Can you?

Google Talk for iPhone: Go here and sign in with your gmail account.

And here’s more: 3 Tips for Quick and Free Translation Between Languages.

Google Translate users beware…

In sillier days I would converse in French with a friend who was using BabelFish . My French wasn’t too hot so there were times when I had to depend on Babel Fish too. I say sillier days as the results were absolutely hilarious!

And while we were using BabelFish for lighthearted fun, those who need to be clear in their foreign language communications should be aware of the real dangers when using online translators. Especially when it comes to a language such as Thai.

This article on Automatic Thai machine translations online outlines the difficulties (paraphrasing):

  • Vocabulary, style and structure between the two languages are different.
  • Words with the same spelling have multiple meanings.
  • Thai words do not have Latin or Germanic roots.
  • The meaning of a Thai word must be chosen in the context of the sentence.
  • Western software algorithms cannot handle Thai word breaks.
  • Thai does not have articles or tenses, and uses polite particles.

Google Translate evaluation…

As my very good friend Amy Praphantanathorn is married to a Thai translator, I took the opportunity to get Golf’s opinion of Google Translate.

The machine translator from Google definitely cannot be a substitute for a real human translator. The software might know all the terms and vocabularies, but it takes more than just translating word by word.

A human translator knows what subject and/or content he/she is translating, thus uses the right words/tones/moods for that content.

I tested Google Translate Services and this is what I found out:

1. I typed a simple English sentence like this “Please complete the following information and return it to your child’s school”, and hit a “Translate” button.

This is what I got: “กรุณากรอกข้อมูลต่อไปนี้และกลับไปที่โรงเรียนของบุตรของท่าน”, which is translated back to English as “Please fill out the following information and go back to your child’s school”.

Another example is “Automatic labeling is of interest to the produce industry”, was translated as “ป้ายกำกับโดยอัตโนมัติเป็นดอกเบี้ยที่ผลิตอุตสาหกรรม.” (automatically label is the interest which produces the industry.) Plus Google adds a “period” at the end of the Thai sentence.

2. As for Thai to English translation, Google Translate does not do a good job at all. “ผู้จำหน่ายจะต้องไม่ “สอน” ให้พนักงานให้คำตอบที่เหมาะ สมแก่คำถามจากผู้ตรวจสอบ”, and the English text is “Vendor shall not “coach” employees on appropriate responses to questions asked by auditors”.

Google translated it as “Vendors must be “taught” to the appropriate staff to answer questions from the auditors.” Totally wrong!

In the comments of my post BabelWith.me Enters the Thai Conversation, Pete from FrogBlog left some advice for English-French auto translations that just might work for casual Thai conversations too:

One tip if you ever want to get any English translated into another language by automated software – use very short and simple sentences, where no ambiguity is possible.

I’ve experimented with this from English to French, using different variations of a few sentences to express the same meaning.

Some (the short, simple versions) were translated almost perfectly. But longer, convoluted versions mostly ended up as complete gibberish in French.

Thank you Pete. And thank you Golf and Amy.

Share Button